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(p21) Biografia de Melchor Verdugo

El conquistador


Melchor Verdugo

 

Comentario

     Entre las primeras investigaciones que comencé a realizar fue la de este conquistador, que al leer la historia de Francisco Pizarro me llamo la atención un comentario del escritor de la crónica de Cajamarca mencionando en la pelea del apresamiento de Atahualpa frases de este Melchior en boca de Pizarro.
    Poco se ha escrito sobre este individuo Melchior en los libros de la historia pero últimamente encuentro su nombre mencionado en algunos lugares como en "La crónica del Perú" escrita la crónica por el sevillano Cieza de León en su tiempo y el libro "Vidas de los Navegantes Conquistadores y Colonizadores Españoles de los siglos XVI, XVII y XVIII en su tomo III", por R. Majó Framis en que en sus paginas 119 al 137 hace unos comentarios de este Melchior Verdugo un tanto singular, pues siendo encomendero de Cajamarca la ciudad que antes fue bulliciosa y llena de vida cuando llegaron los españoles, este autor le describe como un patán y despiadado cruel hombre, diciendo de el que en su tierra hubiese sido rabadán de ganado, o aprendiz de mozo de mulas, aunque reconoce que había sido soldado antes que encomendero y en las guerras se ganan las hidalguías y también se pierden fortunas e incluso la vida.
    Estimo que el escritor no conoce el origen de la cuna de Melchior ni la historia de España para saber muy bien que es la estirpe.
    Le llama capitán y también el príncipe Verdugo por su forma de vida, que siendo vecino de Trujillo es encomendero de una ciudad que esta en ruinas por falta de hombres y por lo que sin vida tiene la encomendada, y que aparece Verdugo en el "acto del reparto por Pedro Sancho, teniente escribano en Nueva Castilla, como Melchior Verdugo, peón o soldado infante correspondiéndole del tesoro 135 marcos de plata con 6 onzas mas 3.330 pesos de oro."
    Siendo dueño de Cajamarca vive en Trujillo, en una casa de patio andaluz con fuente de agua fresa y dulce, con grandes plantaciones cercanas, minero, y padre de criollos fundador de una estirpe, que no pensó jamás en regresar a España para hacer valer sus marcos de plata.
     Tras el descubrimiento de América en 1492, muchos hombres y mujeres fueron los que pasaron a aquellas tierras a su conquista y población como Melchor Verdugo, que paso con 16 años en 1529.
    Tomo parte en la entrada de Cajamarca y la detención del indio Atahualpa acompañando a Francisco Pizarro en 1532 y luego estando en los asuntos del conflicto con Pedro de la Gasca por las publicaciones de las Nuevas Leyes de Indias de los RR CC, entro en la ciudad de Nombre de Dios al mando de unos 80 hombres con mucha arcabucería quemando casas y matando algunas gentes con los tres barcos que fueron tomados por la fuerza, por lo que tuvo que dar cuenta después a la justicia pues no tenia permiso y aunque consiguió el titulo de Indias de Conquistador, escudo de armas en 1537 y una encomienda en Cuzco, no consiguió la Capitanía General que era su gran deseo como casi todos los hombres de aquel tiempo aunque así se denomino el, CAPITÁN GENERAL.
    Sus minas de plata, fueron las mas ricas de aquellas tierras de entonces en 1567 hasta que murió en  Trujillo lugar de su residencia lleno de boato lujo y pompa, junto a su mujer doña Jordana de Mencia y sus hijos, dejando una estirpe y semillas del apellido VERDUGO de quien principalmente descienden aquellos que ese apellido llevan y que en aquellas tierras en 1588 se dio un titulo y escudo de armas por la corona de España al que como el cacique y Señor del pueblo de Gueytiguacan se llamo, Francisco Verdugo uno mas de los descendientes de este linaje que hoy llenan América.

Biografía del Conquistador de Indias

Melchior Verdugo

 

De Melchor Verdugo (Carlos I, 7-12-1537)

 

    Al hacer mención al siguiente hombre de las dinastías de los Verdugo de los que hago biografía, aparece como Alcalde de la isla de Trinidad en 1518 un personaje llamado Francisco Verdugo, que recibe ordenes del Gobernador, Diego Velázquez de Cuéllar para que detenga a Hernán Cortes el 27-11-1518, pero un tal Ordaz, persuade a Verdugo para que haga caso omiso de la orden dada. ¿Quien seria este Francisco Verdugo que todavía no he averiguado viviendo en Cuba en 1518?  (ver la genealogía de los de México y Bazán)
   Diego Velázquez, era entonces el gobernador de la isla de Cuba, pues este fue el que enviado por Diego Colon (hijo), que colonizo con 300 hombres la isla en 1512 siendo Hernán Cortes uno de sus capitanes, ademas de haber sido su escribano, tesorero, secretario y pariente, por lo que me indica que aquel otro Cristóbal Verdugo que con el segundo viaje de Cristóbal Colon en 1498 partió como ballestero u hombre de armas en la nao, como consta en los nombres de los hombres de Colon que he visto en la Real Academia de la Historia dejando semilla en el Nuevo Mundo.
    Melchior Verdugo soldado y Conquistador español, nacido en Ávila, Castilla la Vieja hacia 1513, hijo de Francisco Verdugo y de Marina de Olivares. Recibió una esmerada educación y es seguro que fuera hidalgo. Al morir su padre Francisco Verdugo, hacia 1529, con solo 16 años y seguramente que como escudero de algún soldado de cierta importancia de mas fortuna y coterráneo abulense, pasó a Indias. En Panamá estuvo al servicio del licenciado Gaspar de Espinosa (ver) (del Mayorazgo de Martín Muñoz de las Posadas en Ávila) de quien Las Casas dice de el, que fue el espíritu de Pedrárias (Pedro de Ávila o Dávila) y el furor de Dios encerrado en ambos.
    Marcho al Perú con el nuevo y pequeño contingente que se unió a Francisco Pizarro en 1531 en la bahía de Coaque (Cuaquenes) por las costas de las Esmeraldas para la segunda expedición en la que llegaron 30 hombres más para aumentar el contingente anterior, como el cronista y soldado, Miguel de Estete, Hernando de Soto que luego descubriría el Misisipi, Sebastián Balcarcel, etc. para unirse a los otros 180 que ya estaban con Francisco Pizarro.
 Salió con Pizarro hacia Cajamarca en Septiembre de 1532 junto con sus 164 compañeros de a pie y 7 de a caballo, entrando el 15 de Noviembre en Cajamarca, estuvo en el apresamiento del indio Atahualpa el 16 de Noviembre de 1532 como hombre de a pie, (estuvo con caballos y armas propias) obteniendo en el reparto del botín (tesoro del indio) por el rescate 135,6 marcos de plata y 3.330 pesos de oro del tesoro acumulado para su redención, -unos 60 millones de 1998- cuando después fue condenado a garrote el 29 de Agosto de 1533 Atahualpa.
 Recibió solar en el Cuzco después de fundar Pizarro el ayuntamiento de la ciudad el 23 de marzo de 1534, pero no una encomienda como el deseaba que luego la lograría en Trujillo en 1535.
  Fue Regidor Perpetuo en el cabildo de esa ciudad norteña de Trujillo, donde así mismo fungió de alguacil mayor.
 Logro su anhelado escudo de armas por un real privilegio concedido por el rey y emperador D. Carlos I de España y su madre Doña Juana, con el titulo de Conquistador de Indias, dicho privilegio le fue dado el 7 de Diciembre de 1537, cuyo documento -que he tardado muchos meses en localizar- dice:

     Don Carlos y Doña Juana, Reyes de Castilla, León, Asturias, etc...
   Por cuanto Hernando de Ceballos en nombre de vos Melchor Verdugo, vecino de la ciudad de Trugillo que es en la provincia de la Nueva Castilla llamada Perú de las nuestras Indias, nos había relación al tiempo que el Marques D. Francisco Pizarro nuestro Gobernador y Capitán General de la dicha provincia y del Nuestro Consejo, la comenzó a cumplimentar é poblar, hasta agora, siempre os habis hallado con vostras armas y caballos a las conquistas della con el dicho Marques, donde partis muchos trabajos en esa parte y en la prision de Atapalipa é toma de Caxamalca é otros lugares de indios y en muchos rencuentros e guazabarras, que con indios de dicha prision ha habido, todo a vuestra costa y mision, y teneis vuestra casa poblada en la dicha ciudad de Trugillo, donde habeis fecho muy buenas obras e acogimientos a las personas que an ido a dicha provincia a nos servir, a los cuales habeis dado de comer é otras cosas que han habido menester como dijo constaba y decia por esta informacion que ante los de Nuestro Consejo de las Indias hizo presentacion e nos suplico e pidio por vuestra merced que en remuneracion a los servicios nos mandaremos dar por armas un escudo fecho de tres partes;
    En la una parte baja que es la principal del dicho escudo, una nao con las velas tendidas en campo de aguas azules y blancas; en la otra parte alta de la mano derecha un tigre con una espada en la mano en campo colorado, y en la otra tercera parte un arbol que se dice coco, sobre aguas azules en campo de oro, y una orla con cuatro cabezas de sierpes echando sangre, y en cada una de las cuatro esquinas de dicho escudo dos astas de lanzas quebradas con los hierros de su color y las astas de oro en campo blanco o de plata, y por timble, un yelmo cerrado, y por divisa un tigre con la dicha espada en las manos, con sus trocoles y dependencias de negro y verde, y un rollo torcido, o como la vuestra merced fuere, etc..
Valladolid 7 diciembre 1537. Yo el Rey.

 Logrando el escudo de armas, no logro una Capitanía General como fue su deseo, aunque el mismo se llamó Capitán General en sus intervenciones como se ve en las documentaciones de los pleitos que tengo recogido, tampoco logro el ingreso a la Orden de Santiago en esos primeros momentos que tanto ambicionaban los hombres de la época, aunque lo consiguió mas tarde, estado a punto por un asunto de indios, que el rey le quitase el habito de esa Orden.
 Se dice, que su encomienda de Trujillo, fue la mas rica de la región en aquellos tiempos, sus ingresos provinieron de las minas de plata y de la extorsión a los curacas nativos, por lo que seguramente fue la causa de sus desavenencias con el clérigo abulense Pedro de La Gasca y las aplicaciones de las Nuevas Leyes de Indias, cuando este Gasca, al llegar al Nuevo Mundo, se apoderó de un barco cargado de plata, alegando que había sido extraído de las minas por esclavos.
  Legitimó a una hija mestiza, a quien le dio su apellido de Verdugo, pero tomo por amante a una hija ya casada de Francisco Fuentes, su compañero de aventuras en la etapa de la toma de Cajamarca.
   Es posible que apoyase la causa realista de Vaca de Castro en contra de los seguidores de Diego de Almagro en la guerra de Chiapas.
 El hecho de ser coterráneo del abulense y Virrey del Perú, Blasco Núñez de Vela, lo hizo inmune a la aplicación de las Nuevas Leyes de Indias de 1542 y al desatarse la rebelión de los encomenderos  que decían que el rey enviaba a alguien para quitarles las capas mientras que Pizarro se las daba, agradeció el favor, mostrándose fiel al mandatario.
 Gonzalo Pizarro, cuando estaba en su efímera gloria, no lo molestó, lo que aprovecho para agrupar una partida de realistas en Trujillo, con intención de socorrer al virrey Blasco Núñez Vela, que era perseguido por Quito.
   Logró hacerse de un navío en la costa, pero una vez en alta mar, prefirió seguir hasta Nicaragua. En el Caribe capturó una nave con la que volvió al sur.   Sabedor de la muerte del virrey del Perú, Blasco Núñez de Vela en la batalla de Añaquito a unos 2 Km. de Quito el 18-Enero-1546 en que el propio virrey fue degollado en el campo de batalla, tomó por asalto la ciudad de Nombre de Dios en la noche del 19 de Junio de 1546, entrando en ella al mando de 80 hombres con mucho ruido de arcabucería y grandes voces de guerra, confiscando los bienes a los pobladores, retuvo a la justicia y pidió en el nombre del virrey 50.000 pesos con la complacencia del almirante de Gonzalo Pizarro y de Pedro de Hinojosa que había desertado antes del mando de Gonzalo y del que estuvo a su servicio, fue quemada la casa factoría del capitán de tropas Juan de Zavala y la de Andrés de Areilza ya que ambos habían tomado partido por los Pizarro y sus casas habían servido de cuartel general al defensor de la ciudad Pedro Luís de Cabrera.  Pero la aproximación en número de los rebeldes, motivó su retirada bien organizada hacia Cartagena de Indias.
 Por esta acción se le siguió luego un proceso, en el que fue culpado en el juicio que se le siguió después.
 Tuvo desavenencia con el sacerdote Pedro de la Gasca, que había sido enviado por Carlos I al Perú para apaciguarlo de las luchas, de las reyertas, del poder y del oro que había entre los españoles, llegando en Mayo de 1546 con todas las atribuciones y tras la muerte de Gonzalo Pizarro el  9 de Abril de 1548 en las Huarinas, marcho Melchor Verdugo a España, donde permanecería entre los años de 1548 hasta 1550, logrando en ese tiempo el habito de Caballero de la Orden de Santiago y contrayendo matrimonio con la Señora Doña Jordana Mejía.
 Volvió mas tarde al Perú para vivir con gran pompa y boato en Trujillo, donde había tenido o tenia sus cargos y encomiendas.  A finales de la década de 1550 viajó por segunda vez a España para representar los intereses del virrey del Perú, por entonces el marques de Cañete, D. Andrés Hurtado de Mendoza y luego también para su hijo Garci Hurtado de Mendoza en 1554 que luego fue gobernador de Chile en 1559 a la sazón en conflicto con los oidores de Lima.
 El 25-8-1557 el marques de Cañete, D. Andrés Hurtado, envió una carta de recomendación a SS: MM. los Reyes, para recomendarle por los buenos servicios prestados a la corona, llamándole en esa carta muy explícita, El Comendador D. Melchor Verdugo.
 Hizo varios viajes más a España y el 13 de Marzo de 1562, embarco en el puerto de Sevilla junto con algunos criados y criadas de origen español para llegar a su casa y a su hacienda en Trujillo con su mujer Doña Jordana en 1564, muriendo tres años después en ese lugar en 1567.

Curiosidad para demostrar que viajo a Sevilla en 1559.
    Documento que dice:
    Libro del año 1559.- oficio IV, Libro II, escribanía: Diego de la Becerra. Folio 1928, fechado 11-septiembre 1559, asunto: Luís Vera Carreño, vecino de Sevilla, en Triana, maestre que fue de la nao capitana nombrada “Los Tres Reyes” que pertenece al Sr. Cosme de Boytran, da poder a éste, para, que en su nombre y como tal dueño, continúe el pleito que el dicho Luís Vara Carreño tenia en la Casa de la Contratación de las Indias contra Melchor Verdugo, sobre el precio de su pasaje y de otras personas en la dicha nao en el viaje desde la Habana a la ciudad de Sevilla. 

Gaspar de Espinosa

     De los Espinosa del Mayorazgo de Martín Muñoz de las Posadas en las tierras de Ávila con quienes los Verdugo han emparentado a través del Licenciado D. Diego de Espinosa hijo de Juan de Montalvo Briceño y de María de Espinosa, natural de Arévalo y nieto de Pedro de Espinosa hermano del cardenal Diego de Espinosa y por tanto su sobrino que caso con Catalina Berdugo.
    Otra Catalina Espinosa de Arévalo y Sedeño hija tercera de Diego de Espinosa llamado el viejo, caso con Pedro Piñón Verdugo hacia 1575 en Navas de la Zarzuela.


De otros Berdugo

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José Antonio García Verdugo
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